Cultura Geek
La quinta edición del Sónar+D, el Congreso Internacional de Cultura Digital y Tecnologías Creativas del festival musical barcelonés, abordará las implicaciones de la inteligencia artificial y la realidad virtual en el ámbito de la música, informa la organización. El Sónar+D reunirá a más de 180 ponentes y cerca de 5.000 acreditados de 2.100 empresas de 60 países que disfrutarán de más de 100 actividades del 14 al 17 de junio. El congreso empezará un día antes que el festival con un “Networking Day” exclusivo para acreditados, con el que se pretende profundizar en las múltiples líneas de trabajo y fomentar aún más las relaciones entre los asistentes, según el Sónar. La revolución de la  inteligencia artificial y el “machine learning” serán los protagonistas de las jornadas, abordando la transformación de la economía en la próxima década que automatizará los empleos más rutinarios y menos creativos. El Sónar+D contará con la colaboración de Google y de sus artistas, científicos, investigadores y tecnólogos que están creando iniciativas y herramientas que forjen una nueva forma de colaboración entre sistemas de creación humanos y artificiales. Entre los participantes destaca Kenric McDowell, comisario de “Machine Intelligence” en Google AMI (Artists + Machine Intelligence), que examinará si las máquinas pueden ser creativas a través de sistemas que imitan el funcionamiento del cerebro. Junto a él, Douglas Eck presentará Magenta, el equipo de investigación de inteligencia artificial aplicada a la música de Google que desarrolla herramientas para generar imágenes y composiciones musicales al alcance de todos los usuarios. Creadores como Memo Akten, uno de los artistas digitales de referencia en Europa, o el creador de bots Darius Kazemi completarán un programa que “mira a un futuro en que nuestras nociones de inteligencia y creatividad podrían verse transformadas radicalmente”. El congreso también analizará desde todos los ángulos los nuevos retos que la realidad virtual y las culturas de lo inmersivo plantean a los creadores: la narrativa, la tecnología, la producción y el sonido.
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Innovación
Un proyecto europeo desarrollo una tecnología que separa el sonido de los diferentes instrumentos que intervienen en una grabación sonora de orquesta, lo que abre la posibilidad de escuchar la música de otra manera. La investigación, que publica la revista Journal of Electrical and Computer Engineering y que ha sido coordinado por la Universidad Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona, ha permitido crear por primera vez una herramienta para evaluar la calidad de la separación, que puede servir para otras investigaciones en este ámbito. El trabajo forma parte del proyecto PHENICX creado por la Comisión Europea, que tiene por objetivo transformar la manera de escuchar la música clásica. Según explicó Marius Miron, uno de los investigadores de la UPF, “al poder separar el audio correspondiente a los diferentes instrumentos se pueden implementar aplicaciones interesantes, por ejemplo, poder focalizar nuestra escucha en determinados instrumentos o recrear experiencias del concierto en realidad virtual”. Los autores proponen un método de separación de fuentes basado en una técnica de optimización convexa, llamada Factorización de Matrices no Negativas (NMF, Non-negative Matrix Factorization).      
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Internet y Negocios
La inteligencia artificial, el internet de las cosas y la robótica han dejado de ser una promesa para convertirse en una realidad de negocio y serán las protagonistas de la próxima edición del Congreso Mundial de Móviles (MWC) de Barcelona. El internet de las cosas estará representado en tres rubros: los autos, la casa conectada y la industria. Pero también se hablará de los riesgos de seguridad y privacidad y de la transparencia de los datos asociados a un mundo lleno de sensores que recolectan información. Los robots, presentados como dispositivos con inteligencia para realizar determinadas tareas, y la inteligencia artificial estarán muy presentes en la feria. En especial, las máquinas que aprenden por sí mismas a partir de algoritmos conocidas como machine learning. La oferta de servicios a través de “chatbots” -programas de conversación basados en inteligencia artificial- las transacciones seguras realizadas gracias a la tecnología “blockchain” y el uso de plataformas tecnológicas para propiciar la movilidad y la eficiencia dentro de las empresas también dirán presente. Si en sus orígenes fueron las redes el tema principal del MWC y en los últimos años el foco derivó hacia los dispositivos tecnológicos, para 2017 se prevé que el Congreso se convierta en el evento de referencia del mundo digital, en una “feria multisectorial” en la que conocer cómo van a evolucionar los distintos negocios en el ámbito digital. No se trata de prototipos, sino de casos concretos de aplicación: en el Congreso podrá verse cómo la tecnología entra en los procesos de negocio de sectores tan diferentes como la banca, los viajes, las fábricas o el sector energético.
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Innovación
El EyeHarp es un nuevo instrumento musical digital, creado por dos científicos del Grupo de Investigación en Tecnología Musical de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona, que permite tocar y componer música utilizando únicamente la mirada, lo que lo hace muy apto para personas con discapacidades. Zacharias Vamvakousis y Rafael Ramírez son los inventores de EyeHarp. Este instrumento se vale de la expresividad y la interacción a través de la mirada, para seleccionar  los acordes y arpegios, la melodía y el volumen. Los científicos han recordado los beneficios que aporta la música y que, por ejemplo, los músicos presentan algunas regiones cerebrales más grandes, mientras que las personas con discapacidad motora tienen dificultades a la hora de aprender a tocar un instrumento musical. Según los investigadores, aunque se han desarrollado interfaces musicales digitales adaptadas (ADMI), esta alternativa es insuficiente para personas con incapacidad motora severa con parálisis muscular completa. Hasta el momento, Vamvakousis y Ramírez han completado una fase piloto para estudiar cuantitativa y cualitativamente la usabilidad del EyeHarp desde la perspectiva del intérprete. Este experimento lo realizaron con 8 personas sin ningún tipo de discapacidad y con conocimientos musicales y un segundo estudio ha permitido estudiar la interfaz desde la perspectiva del público. En este experimento participaron 31 personas que actuaron como audiencia y que valoraron dos conciertos: una interpretación para EyeHarp solo, y otra para EyeHarp, dos guitarras y flauta.
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Internet y Negocios
Wayra, la aceleradora de emprendimientos digitales de Telefónica, invirtió más de 32 millones de dólares en 600 empresas startups de 12 países, durante los primeros cinco años de su entrada en funcionamiento, anunció su director en Perú, Alexander Gómez. La inversión se dio desde 2011 en las academias Wayra que Telefónica abrió en Barcelona, Bogotá, Buenos Aires, Caracas, Dublín, Londres, Lima, Madrid, México, Múnich, Praga, Santiago de Chile y Sao Paulo. Entre las compañías emergentes, que recibieron el apoyo de Wayra, más de 120 ya trabajan con alguna empresa del grupo Telefónica, afirmó Gómez. En Perú, uno de los 13 países que alberga una academia de Wayra (viento, en quechua), la inversión alcanzó los 6 millones de dólares para 44 startups, cuyo valor actual en conjunto se multiplicó hasta alcanzar los 40 millones de dólares. El director de Wayra Perú explicó que el éxito lo miden por los logros de sus emprendedores en tres dimensiones: ventas, capacidad de levantar fondos y capacidad de generar valor para los clientes del grupo Telefónica. En el primer aspecto destaca la aplicación creada en Perú para dispositivos digitales Cinepapaya, que alcanza los dos millones de dólares mensuales en venta de entradas para salas de cine. En el segundo concepto resalta Busportal, que recientemente protagonizó la primera venta de acciones de Wayra Perú al ser comprada por Redbus, la empresa de pasajes de autobús más grande la India y del mundo. Otras startups de Wayra Perú que este año se expandieron a otros mercados son Crehana, que levantó fondos por más 730.000 dólares en el Reino Unido; Chazki, con cerca de 400.000 dólares, y Culqi con 350.000 dólares. El director de Wayra Perú anunció la puesta en marcha en el país de Telefónica Open Future, al que definió como un programa global y abierto diseñado para conectar emprendedores, startups, inversores y organizaciones públicas y privadas de todo el mundo.
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Cultura Geek
Un estudio realizado por investigadores del Hospital del Mar y del Instituto de Salud Global (ISGlobal) de Barcelona, arrojó que, dos horas de videojuegos a la semana son beneficiosas, pero nueve horas semanales podría traer problemas de conducta y menos habilidades sociales. El estudio, cuya meta era demostrar cuántas horas a la semana son las apropiadas para que los niños en edad escolar jueguen, fue publicado en la revista científica Annals of Neurology. El trabajo fue liderado por el doctor Jesús Pujol e investigó  la relación entre las horas a la semana dedicadas a jugar a los videojuegos y ciertas habilidades intelectuales y problemas de conducta en 2.442 niños de entre 7 y 11 años. Los niños que juegan con videojuegos tienen mejores habilidades motoras y un mejor rendimiento escolar, aunque dos horas a la semana son suficientes para obtener estos beneficios. El estudio constató que jugar nueve horas o más a la semana se asocia a la presencia de problemas de conducta, conflictos con los compañeros y menores habilidades sociales. Según el investigador, “tradicionalmente, los niños adquieren las habilidades motoras a través de la acción, por ejemplo con deportes y juegos al aire libre. Los expertos han concluido que los videojuegos en sí mismos no son ni buenos ni malos, sino que es la cantidad de tiempo que se invierte en ellos lo que hace que sean una cosa o la otra.
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Innovación
El Hospital Vall d’Hebron de Barcelona ensaya una nueva tecnología que permite secuenciar hasta 30 genomas humanos en un único análisis, un sistema que llegará en 2017 a varios centros de investigación catalanes y que permitirá avanzar en la nueva medicina personalizada. Este avance permite un diagnóstico de alto rendimiento basado en la secuenciación masiva de sistemas genómicos de alta variabilidad, como virus, bacterias o células tumorales, lo que ayudará a promover la medicina personalizada, adaptada a cada paciente. Según explicó el jefe del grupo de investigación y del servicio de enfermedades hepáticas del Hospital Vall d’Hebron, Joan Ignasi Esteban Mur, esta nueva plataforma permite secuenciar “hasta 20.000 nucleótidos (moléculas biológicas que se encuentran en el interior de las células) en una hora”. Además, supone una mejora con respecto a las tecnologías actuales que analizan 600 nucleótidos, que necesitan diez profesionales y sus resultados pueden llegar a tardar meses. El doctor Mur explicó que cada paciente tiene una composición de virus diferente, por lo que los fármacos que funcionan para uno no tienen por qué hacerlo con otra persona. Esta tecnología se incorporará el próximo año en los campos de la microbiología y la virología de diversos centros médicos y de investigación catalanes. Entre las aplicaciones que tendrá, está determinar por secuenciación el subtipo concreto de los virus de las hepatitis B, C, D y E, así como del virus del sida (VIH), el de la gripe y otros de interés sanitario, como el enterovirus o el zika.
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Innovación
La compañía sueca Ericsson y la británica Vodafone realizaron en Alemania la primera demostración conjunta de uso de 5G, fruto del acuerdo de colaboración anunciado durante el Mobile World Congress de Barcelona (España) en febrero. Ericsson informó que ambas compañías realizaron una prueba de concepto de reconocimiento facial mediante 5G. Las dos compañías crearon un prototipo 5G Smart Network Edge que incluía un núcleo preparado para 5G y demostraron las ventajas del network slicing -varias redes 5G virtuales que operan en paralelo- y de la tecnología de cloud (nube) distribuida, usando el ejemplo de la aplicación Machine Vision. La prueba se realizó durante los Innovation Days celebrados en el Centro de I+D de Ericsson en Aquisgrán (Alemania). Ambas compañías probaron que 5G Smart Network Edge ofrece una eficiencia industrial mucho mayor, ya que debido a unas latencias de red reducidas se incrementó la tasa de reconocimiento de una aplicación de detección facial basada en la nube. Se tuvo que enviar un tráfico menor de vídeo a través de la red de área amplia y los datos sensibles se guardaron localmente, manteniéndose mejor protegidos contra el acceso no autorizado. La aplicación Machine Vision se emplea cada vez más para garantizar la calidad en los procesos de fabricación y producción y para medir o reconocer objetos.
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Innovación
Investigadores de varias entidades públicas españolas  lograron descifrar el genoma completo del olivo, lo que permitirá mejorar la producción de aceitunas y de aceite. La investigación, que publicó la revista “GigaScience”, consiguió secuenciar por primera vez los más de 56.000 genes del genoma de un ejemplar de olivo de más de 1.300 años de antigüedad de la variedad Farga, una de las más importantes del este de España. El olivo es uno de los primeros árboles que se cultivaron en la historia de la humanidad, seguramente hace unos 6.000 años, y es el árbol más emblemático del Mediterráneo, con mucha relevancia en la economía de España, Italia, Grecia y Portugal. España es el máximo productor de aceite de oliva del mundo, con un tercio de la producción mundial, que es de tres millones de toneladas de aceite. La investigación la llevaron a cabo expertos del Centro de Regulación Genómica (CRG) de Barcelona, del Real Jardín Botánico de Madrid (CSIC-RJB) y del Centro Nacional de Análisis Genómico de Barcelona (CNAG-CRG). El jefe del grupo de genómica comparativa del CRG, Toni Gabaldón, explicó que hasta ahora se desconocía el genoma del olivo, que regula las diferencias entre variedades, tamaños y sabor de las aceitunas, por qué son tan longevos o las claves de su adaptación al secano. Según Gabaldón, la secuenciación del genoma completo del olivo servirá para ayudar al desarrollo del árbol como a protegerse de las infecciones que causan estragos, como los ataques de bacterias (Xilella fastidiosa) y hongos (Verticillium dhailae). La investigación duró tres años y en la secuenciación de un genoma hay tres fases.
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Internet y Negocios
Wayra, la aceleradora de empresas de la española Telefónica, abrió hoy y hasta el próximo 8 de mayo una convocatoria para seleccionar emprendimientos tecnológicos en Colombia, Venezuela, Perú, España, Chile y Alemania. “Las empresas seleccionadas recibirán inversión financiera en capital semilla y servicios de aceleración que incluyen la estancia en un innovador espacio de ‘coworking’ (cotrabajo) para el equipo de trabajo, servicios de conectividad, orientación y acompañamiento directo por parte del equipo de Wayra“, señaló la academia para emprendimientos en un comunicado difundido en Bogotá. La convocatoria, que tiene carácter global, está dirigida a firmas que ofrezcan soluciones en temas como el internet de las cosas, tecnología en la nube, la infraestructura de red y el ‘big data’ (macrodatos). Los interesados en el proceso de aceleración o fortalecimiento empresarial podrán postularse en Bogotá, así como en las academias de Caracas, Lima, Madrid y Barcelona, Santiago de Chile y Múnich (Alemania). Los emprendimientos que deseen inscribirse deben tener un producto o servicio basado en las nuevas tecnologías e internet y validado por el mercado, contar con un modelo de negocio escalable y con proyección global y un equipo de trabajo multidisciplinario.
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