redes sociales
Oponentes del presidente Donald Trump crearon cuentas alternativas no oficiales en Twitter de algunas instituciones para evitar la censura impuesta por el gobernante sobre la publicación de datos sobre el cambio climático. La NASA, el Servicio Forestal, la Agencia de Protección Ambiental, el Servicio de Parques Nacionales, la Agencia de Alimentos y Medicamentos y el equipo de la Casa Blanca, entre otros organismos, cuentan ya con cuentas alternativas tras el comunicado del Gobierno que explicaba la restricción al personal de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. Estas cuentas alternativas, que utilizan como prefijo las palabras “alt” o “rogue”, para diferenciarse de las oficiales, nacieron como resistencia a la prohibición de publicar datos sobre cambio climático en comunicados de prensa, actualizaciones del blog o publicaciones en redes sociales. Trump ha hecho público en varias oportunidades su rechazo a los controles medioambientales y a la existencia del cambio climático, pero este movimiento comenzó tras la censura de Trump por un retuit de la cuenta oficial del Parque Nacional de Badlands, en Dakota del Sur, a favor del ex presidente Barack Obama y los mensajes sobre cambio climático que, según BuzzFeed, habían publicado un antiguo empleado.
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Cultura Geek
WikiLeaks aseguró que su fundador, Julian Assange, refugiado desde hace más de cuatro años en la embajada ecuatoriana en Londres, está dispuesto a ir a Estados Unidos si se garantizan sus “derechos”. “Assange confía en que ganaría cualquier juicio justo en Estados Unidos”, afirmó WikiLeaks en su cuenta Twitter tras conocerse la decisión del presidente de EEUU, Barack Obama, de conmutar la pena de 35 años de prisión que pesaba sobre la ex soldado Chelsea Manning, que en 2010 filtró miles de documentos secretos a través del portal. La semana pasada, WikiLeaks había asegurado que el antiguo hacker australiano “aceptaría su extradición a Estados Unidos” si Obama “garantiza clemencia a Manning”. El activista, de 45 años, está refugiado desde 2012 en la Embajada de Ecuador en Londres para evitar su entrega a Suecia, que le reclama para esclarecer su supuesta implicación en una violación “en grado menor”. Assange niega las acusaciones, pero rehúsa ir a Suecia por miedo a ser extraditado desde allí a Estados Unidos para responder por delitos de espionaje, a pesar de que hasta ahora Washington no ha emitido una orden oficial de extradición. La abogada Melinda Taylor, miembro del equipo legal de Assange, afirmó que el activista “mantiene todo lo que ha dicho hasta ahora” en relación a su disponibilidad para ir a Estados Unidos. Barry Pollack, otro de los abogados del australiano, señaló por su parte que ha pedido durante meses a las autoridades estadounidenses que clarifiquen el “estatus” de su cliente en el país.  
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Innovación
Barack Obama se convirtió en el primer presidente de EE.UU. en protagonizar un video de realidad virtual. En la pieza, Obama promocionó su reciente visita a Yosemite (California) con motivo del centenario del Servicio de Parques Nacionales (NPS, por sus siglas en inglés). En el vídeo publicado por National Geographic, Obama trató de promocionar los parques nacionales del país mediante una tecnología que genera cada vez más interés, como demuestra el fenómeno desatado a nivel mundial por el videojuego Pokémon Go. Producido por los estudios Felix & Paul para National Geographic, el video está pensado para verse con el casco de realidad virtual Gear VR de Samsung -que debe tener instalado el software de Oculus, propiedad de Facebook- y pronto estará disponible también para el casco Rift. Pero no es necesario ningún casco para disfrutar del video promocional de esa experiencia, publicado en Facebook y de casi once minutos de duración, que permite al usuario mover la pantalla hasta los 360 grados para descubrir el entorno que rodeaba al presidente durante su visita a Yosemite. Como demostró la feria de videojuegos E3 en junio, la industria está deseosa de explotar la tecnología de realidad virtual, aunque, actualmente apenas hay contenidos para atraer al público a este nuevo medio. La Casa Blanca buscó avanzar en ese sentido, al tiempo que aprovechó para promocionar los parques nacionales del país    
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redes sociales
Twitter informó que está reestructurando el proceso para crear cuentas verificadas, una propuesta para estimular el número de usuarios con el ícono azul. La red social dijo que lanzará una aplicación en línea para verificar cuentas, que permite a los usuarios reconocer a figuras públicas y organizaciones como auténticas. “Queremos hacer aún más fácil para los usuarios encontrar a creadores y personas destacadas en Twitter, así que tiene sentido para nosotros dejar a las personas que soliciten las verificaciones”, dijo Tina Bhatnagar, la vicepresidenta de servicios al usuario de Twitter. Twitter introdujo la verificación de las cuentas en 2009 y actualmente tiene 187.000 cuentas verificadas de músicos, personajes de la televisión, del cine, del mundo de la moda, del gobierno, de la política, de la religión, de medios de comunicación, de deportes y de negocios. Las cuentas verificadas ayudan a incrementar el número de seguidores de esos usuarios y permiten a los seguidores tener la certeza de que están leyendo comentarios auténticos. Algunos ejemplos de usuarios verificados en Twitter son Katy Perry, con más de 90 millones de seguidores, y el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, con 76 millones.
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Cultura Geek
Un equipo de expertos en privacidad y empresas de tecnología formado por el gobierno del presidente Barack Obama presentó unos protocolos para el empleo de drones de forma poco intrusiva. Se trata de recomendaciones voluntarias, pero algunas compañías con intereses en el debate esperan que el protocolo evite regulaciones más duras que pudieran sofocar la industria de dispositivos aéreos tripulados. Por su parte los defensores de los drones señalan que los dispositivos pueden ofrecer enormes beneficios, desde inspeccionar tendidos eléctricos a entregar medicamentos en zonas remotas. Google Inc. y Amazon.com Inc. quieren utilizarlos en repartos.  Sin embargo, su pequeño tamaño y su capacidad de llegar a casi cualquier sitio con cámaras y sensores han planteado preocupaciones de seguridad. La Administración Nacional de Información y Telecomunicaciones, dependiente del Departamento estadounidense de Comercio, presentaron su guía de “buenas prácticas”, que cuenta con el respaldo de fabricantes de drones, Amazon y otras empresas de tecnología y minoristas, así como defensores de la privacidad. Las sugerencias van dirigidas tanto a las naves particulares como a las de uso comercial. Algunas de las muchas recomendaciones: Los operadores no deben volar sus drones sobre propiedad privada sin autorización del propietario. Deben alertar a la gente en la zona con antelación cuando esto sea práctico, y explicar el propósito del vuelo. A menos que haya una “necesidad imperiosa”, los operadores no deben volar un drone en un lugar donde otra persona tenga una expectativa razonable de privacidad, y no debe utilizarse un dron para seguir a alguien de forma continuada. No utilice información obtenida por drones para tomar decisiones sobre contratación, crédito o elegibilidad para recibir atención sanitaria. No utilice información personal con fines publicitarios sin consentimiento del individuo. La información obtenida con drones no debe conservarse más de lo “razonablemente necesario”, aunque pueden hacerse excepciones por disputas legales, motivos de seguridad o con permiso de la persona observada.
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Internet y Negocios
Hoy, 320 millones de personas tuitean cada mes: Twitter es, sin duda, la red ideal para los adictos al frenesí informativo, al consumo ingente y reiterado de datos, pero se ha mostrado incapaz de atraer a usuarios menos demandantes, que se pierden en la plataforma. “Somos conscientes de que aún hay gente a la que Twitter le resulta complicado. (…) Nuestra misión es conseguir que sea más sencillo para los nuevos a la vez que cuidamos a nuestros usuarios más entregados”, explicó  el vicepresidente de ventas de la compañía en Europa, Bruce Daisley. La dificultad de Twitter para hacer crecer su número de usuarios activos es uno de sus principales problemas: en el último trimestre de 2015 la base de tuiteros no aumentó. ¿Es que ha tocado techo? “Esa es la pregunta que deben tener sobre la mesa. La lógica actual de Twitter, que es la que siguen los usuarios intensivos, está muy ligada al tiempo real, al orden cronológico, a los 140 caracteres. ¿Se van a plantear trocar eso con vistas a conquistar un plausible y nada seguro escenario de otra masa de usuarios?”, reflexiona el responsable de estrategia digital de Weblogs S.L., Antonio Ortiz. El tiempo real y la información en directo son la esencia de esta red desde su nacimiento, una característica que ha atraído a esos “superconsumidores”, pero también a los medios de comunicación y a personalidades de la política, el deporte, la ciencia o la cultura. Para Ortiz, la plataforma “tiene un valor que todavía no se le ha conseguido arrebatar: es ese lugar central en la información a la que acude gente influyente en términos informativos -desde Barack Obama a Lady Gaga-. El pulso y el valor de Twitter para impulsar y recoger la agenda pública no lo tienen otros”. Aunque desean tenerlo y se están moviendo para lograrlo. Facebook, Instagram o Snapchat son algunos de ellos. “Twitter palidece mucho” al compararse con la tasa de uso, el número de usuarios y las propuestas publicitarias de Facebook, apunta el tecnólogo, “y se le presupone que va a sufrir mucho más con la irrupción de nuevas plataformas sociales”. Tan oscuro ven algunos su futuro que se han aventurado a vaticinar su muerte. La presión explícita de los accionistas forzó la vuelta del fundador Jack Dorsey, que ha de lidiar con una cuenta de resultados poco saneada (en 2015 perdió 520 millones de dólares), dificultad para crecer en usuarios, tímido éxito publicitario y atajar las conductas de acoso. “El impacto de Jack está siendo tremendo. Nos está ayudando a entender nuestros desafíos”, dice Daisley. “Jack ha entrado para tomar decisiones fuertes”, finalizó Ortiz.
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