Internet y Negocios
El gigante de las telecomunicaciones AT&T anunció el cierre de  un acuerdo para comprar Straight Path Communications en una operación valorada en 1.250 millones de dólares. Según los términos financieros del acuerdo, los accionistas de Straight Path Communications recibirán 95,63 dólares por cada uno de sus títulos en un pago que se hará con acciones de la segunda mayor operadora de telefonía de Estados Unidos. La operación ya fue aprobada por los consejos de administración de ambas compañías y ahora solo está pendiente de recibir el visto bueno del regulador bursátil, según indicó AT&T en un comunicado. Straight Path Communications, con sede en el estado de Virginia, es una firma que tiene licencias para espectros de 28 GHz y 39 GHz de onda que se utilizan principalmente en las comunicaciones inalámbricas. Después de conocerse el acuerdo, las acciones de AT&T retrocedían un 0,49% en la Bolsa de Nueva York (NYSE) mientras que los títulos de Straight Path Communications se disparaban más de un 146% en ese mismo mercado.
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Internet y Negocios
El Metro de la Ciudad de México, el cuarto a nivel mundial por el número de pasajeros, ofrecerá internet gratis a sus 5,5 millones de usuarios diarios gracias a una alianza con la compañía telefónica AT&T. El alcalde de la ciudad, Miguel Ángel Mancera, informó que AT&T invertirá 90,5 millones de dólares en el Metro de la Ciudad de México con cero costo para los usuarios y con cero costo también para el Gobierno. La telefónica desplegará una red móvil 4G LTE en las doce líneas de su sistema de transporte, además del servicio WiFi en once de ellas. Esta red móvil permitirá ofrecer internet gratuito a los 5,5 millones de usuarios diarios del Metro, cuyo sistema tiene una longitud de 200 kilómetros. La primera fase de la red estará lista este mismo año en las líneas 1, 3 y 7; las dos primeras elegidas por ser las de mayor afluencia de pasajeros con unos 700.000 pasajeros al día; y la tercera por el reto técnico que supone su profundidad de 30 metros. El convenio fue firmado por el director del Metro, Jorge Gaviño, y representantes de la compañía telefónica, entre ellos la vicepresidenta adjunta de Asuntos Externos, Cristina Sánchez, y el director de Tecnología, Carlos Sánchez. El Metro de ciudad de México es el sistema colectivo de transporte más importante de Latinoamérica y el cuarto a nivel mundial por número de pasajeros.
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Internet y Negocios
La compañía de telecomunicaciones Verizon estudia la posibilidad de fusionarse con la empresa distribuidora de televisión por cable Charter Communications, según publicó el periódico The Wall Street Journal. El consejero delegado de Verizon, Lowell McAdam, ya ha hecho un “primer acercamiento preliminar” a Charter y trabaja con un grupo de asesores para estudiar una potencial operación, según fuentes no identificadas citadas por el diario. No está claro que los principales ejecutivos de Charter, incluido su consejero delegado, Tom Rutledge, estén interesados en una combinación, por lo que no hay garantías de que los contactos se materialicen en un acuerdo, según las mismas fuentes. Si se terminara concretando una fusión, Verizon sumaría a sus más de 114 millones de clientes de telefonía móvil los 38 millones de abonados de Charter a sus servicios de televisión por cable y de red de banda ancha en internet. De llegar a darse la operación, ambas empresas tendrá que enfrentarse al escrutinio por parte de las autoridades debido al tamaño de la operación, ya que Verizon está valorada en unos 194.000 millones de dólares y Charter en unos 80.000 millones. El periódico recuerda también que el nuevo presidente de Estados Unidos, Donald Trump, manifestó durante la pasada campaña electoral su preocupación y sus dudas por la concentración que hay en el sector de los medios de comunicación. El presidente norteamericano aseguro que, de llegar a la Casa Blanca bloquearía el acuerdo de fusión entre AT&T y Time Warner, valorado en unos 85.000 millones de dólares.    
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Internet y Negocios
La operadora estadounidense AT&T cerró el año 2016 con un beneficio neto de 13.333 millones de dólares, un 2,6% menos que el año anterior, arrastrado por un fuerte descenso de sus ganancias en el último trimestre. La empresa registró entre enero y diciembre pasados un beneficio neto por acción de 2,10 dólares, frente a los 2,37 dólares que obtuvo en el mismo periodo del año pasado, cuando ganó 13.687 millones de dólares. La facturación de la segunda operadora del país se situó el año pasado en 163.800 millones de dólares, un 11,6% más que en el ejercicio 2015, mientras que sus gastos operativos subieron un 14,3% hasta 139.400 millones. En cuanto a los resultados trimestrales, a los que más atención prestaban los analistas, AT&T ganó 2.400 millones de dólares (39 centavos por acción), un fuerte descenso del 40% respecto a los 4.000 millones (65 centavos) que ganó en las mismas fechas de 2015. La operadora estadounidense registró una facturación en el último trimestre de 41.800 millones de dólares, prácticamente igual que en el mismo periodo del año pasado, mientras que sus gastos operativos aumentaron un 8,6% hasta 37.600 millones. El consejero delegado de la compañía Randall Stephenson, destacó también el acuerdo cerrado en octubre pasado para comprar el grupo Time Warner por unos 85.000 millones de dólares, del que aseguró que es el “paso lógico” en la estrategia de AT&T. Los resultados superaron las previsiones de los analistas y las acciones de AT&T subían un 0,27% en las operaciones electrónicas posteriores a la clausura en la Bolsa de Nueva York (NYSE), donde se han depreciado un 2,68% desde que comenzó el año.
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Internet y Negocios
Las autoridades estadounidenses anunciaron que el gigante de las telecomunicaciones AT&T tendrá que reembolsar a 2,7 millones de clientes en EE.UU. un total de 88 millones de dólares correspondientes a cargos de terceros que les agregaron a sus facturas de telefonía móvil sin su consentimiento. La Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) informó en un comunicado que será la encargada de distribuir los 88 millones de dólares entre los consumidores defraudados. Los cargos agregados a las facturas de los clientes de AT&T Movility sin su consentimiento, en una práctica conocida como empaquetamiento, corresponden a las empresas Tatto y Acquinity. Los cargos de esas empresas que se agregaron indebidamente a las facturas de los clientes de AT&T, usualmente 9,99 dólares al mes, respondían a suscripciones de tonos de llamada y mensajes de texto con recomendaciones amorosas, horóscopos y “datos curiosos”. A través del programa de reembolsos, cerca de dos millones y medio de clientes actuales de AT&T obtendrán un crédito en sus facturas dentro de los próximos 75 días, y más de 300.000 ex clientes recibirán un cheque por un monto promedio de algo más de 30 dólares.    
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Web TV
La compañía Comcast, la operadora del mayor sistema de televisión por cable en Estados Unidos, acordó el pago de una multa de 2,3 millones de dólares a las autoridades federales por cobrar a sus clientes por servicios o equipos que no habían sido solicitados. La sanción es la mayor impuesta por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) a una compañía de cable y obliga a presentar un plan de cumplimiento en los próximos cinco años para que sus operaciones puedan ser vigiladas por los reguladores federales. Este acuerdo pone fin a una investigación abierta hace dos años por el regulador federal por quejas presentadas en 2014 y 2015. La mayoría de ellas se deben a una práctica denominada “opción de facturación negativa“, por la que Comcast cobraba a gran parte de sus 22 millones de clientes si no se han negado activamente a rechazar o cancelar un servicio. Entre estos servicios adicionales por los que cobraba sin haber pedido permiso a sus clientes se encontraban planes “premium” y grabadores de video digital. La FCC remarcó en la nota que “se exige que todas las compañías de cable y telefonía asuman su responsabilidad por la precisión de sus facturas y asegurar que sus clientes han autorizado cualquier cargo”. Por su parte, Comcast reconoció en un comunicado que “en el pasado, nuestro servicio al cliente debería haber sido mejor y nuestras facturas más claras, y que los clientes en ocasiones han sido confundido o frustrados o confundidos de manera innecesaria”. Hace un año, la FCC impuso una multa de 100 millones de dólares a la compañía telefónica AT&T por ralentizar el acceso a las conexiones de internet desde sus teléfonos inteligentes.  
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Internet y Negocios
La Empresa estatal de Telecomunicaciones de Cuba S.A. (Etecsa) y la corporación de telecomunicaciones estadounidense AT&T firmaron acuerdos de interconexión directa para el intercambio de tráfico de voz entre ambos países. Las compañías “han concluido las negociaciones y firmado acuerdos de interconexión directa para el intercambio de tráfico de voz internacional entre Estados Unidos y Cuba, así como para el servicio de roaming de voz, texto y datos para clientes de AT&T“, que viajan a la isla, indicó Etecsa en un comunicado. AT&T provee servicios de voz, video, datos e internet a clientes y agencias del Gobierno y es la segunda compañía telefónica y mayor operador de televisión por cable de EE.UU. El primer convenio en materia de comunicaciones entre Cuba y EE.UU. tras el anuncio del restablecimiento de las relaciones diplomáticas fue suscrito en febrero de 2015, cuando Etecsa e IDT Domestic Telecom acordaron la interconexión directa para llamadas de voz entre ambos países, que entró en vigor un mes después. Otros pactos similares se establecieron en noviembre del mismo año con Sprint Communications Company y en marzo de 2016 con Verizon, la mayor operadora del país norteamericano.  
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Cultura Geek
El 20 de noviembre de 1963, la revista “The Tech” usa por primera vez la palabra “Hacker“. El termino es atribuido al acto de “hacer trampas” para realizar llamadas telefónicas totalmente gratis. El primer Hacker celebre es John William Draper, un químico nacido en Estados Unidos en el año 1943. Draper, mejor conocido en el mundo hacker como “Capitan Crunch” fue una especie de súper héroe para los jóvenes de los 70 y 80 a quienes les atraía el mundo de la computación. Cuenta la leyenda que un amigo de Draper llamado Joe Engressia le comentó que en la caja del famoso serial Capitan Crunch venia un silbato, que al ser modificado (para emitir un tono de 2600 Hz), se lograba simular la misma frecuencia que usaba la operadora AT&T para indicar que la línea telefónica estaba lista para rutear una llamada. En palabras más simples, gracias al sonido proveniente del silbato, se podía entrar al sistema en modo operador, lo que permitía al usuario hacer llamadas gratuitas. Fue así como Draper, luego de varios experimentos construyó la primera caja azul. En uno de esos experimentos, el Capitan Crunch a través de un conocido, ubicó la palabra clave para hablar con el presidente de Estados Unidos. Fue así como, gracias a su caja azul logró ingresar a una línea segura, saludar a Nixon y hablarle de  la escasez de papel higiénico en Los Ángeles. Gracias a ese encuentro con el presidente Nixon (algunos dicen que solo se trató de un rumor), puso a Draper en el Radar y un periodista publicó la historia del Capitan Crunch en la revista.  El artículo llamó la atención de jóvenes entusiastas de la tecnología como Steve Wozniak pero también de la policía. Draper 1   Draper fue a prisión en 1972, acusado de fraude en contra de las compañías telefónicas.  Y posteriormente, ocurrió un encuentro que sin duda cambió la historia de la tecnología para siempre: John Draper y Steve Wozniak coincidieron en el famoso Homebrew Computer Club de Silicon Valey, donde los amantes de las computadoras se reunían para disertar sobre los últimos avances de la tecnología. Una noche, el Capitan Crunch visitó a Waz en la Universidad de Berkeley y le explicó a él y a  Steve Jobs (quien estaba allí por casualidad), cómo funcionaba la ya célebre caja azul. Para la demostración Draper llamó desde su caja azul al Vaticano, específicamente al Papa. Luego de ese famoso encuentro entre estos 3 personajes, Jobs y Wozniak se dedicaron a construir y vender sus propias cajas azules. De hecho, Draper fue por poco tiempo empleado oficial de Apple, creando un módem para la Apple II. El módem nunca se comercializó, en parte debido a que Draper fue nuevamente arrestado en 1977. En prisión escribió EasyWriter, el primer procesador de texto para la computadora Apple II. Al salir de la cárcel, las cosas fueron de mal en peor. Según un artículo del periodista Chris Rhoads, del diario The Wall Street Journal. Draper sin un centavo en el bolsillo, tuvo que vivir en una camioneta bajo un puente de los Ángeles y tiempo después, el famoso hacker vagó por el desierto y vivió de la caridad de las personas. Pero con la llegada de las redes sociales, el Capitan Crunch renació cual ave fénix. Actualmente se desempeña como asesor de seguridad informática, tiene un blog llamado “Hack This Life” y hasta tiene su propio show de TV por internet titulado: CrunchTV, alojado en su canal YouTube “2600 Crunch”.
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